lundi 15 juillet 2013

20è et dernière journée de la saison régulière du Super rugby 2013.

Depuis la semaine dernière, nous connaissons les six équipes qualifiées pour les playoffs. Il restait à définir l'ordre de classement : qui des Bulls, des Chiefs et des Brumbies occupera le premier rang ? Qui avec le premier, sera exempté du premier tour des playoffs ? Quelles seront les affiches du premier tour ? Les réponses sont dans ce dernier compte-rendu de la saison régulière.






Lors du premier match de la journée, les Crusaders pouvaient mettre la pression sur les Chiefs, en cas de victoire bonifiée. Mais face aux Hurricanes, l'équipe rouge, si dominatrice les deux dernières semaines, a dû se contenter de remporter une victoire difficile (25-17) qu'un essai en toute fin de match a assuré. En effet, les Hurricanes avaient fini par souffler dans la nuque des Crusaders après l'essai de Julian Savea à la 63è minute (17-18). Les Croisés se contenteront à nouveau de la quatrième place, en attendant le retour de Richie McCaw.

Les matchs sans enjeu peuvent produire du spectacle même si le niveau n'est pas optimal. Malheureux pendant toute la saison, les Highlanders ont reproduit à Melbourne, contre les Rebels, le même scénario qu'ils ont infligé aux Hurricanes : une première mi-temps en fanfare et largement dominée (31-7 avec le point de bonus offensif) mais la deuxième a viré au cauchemar. Sur les vingt dernières minutes, les Rebels inscrivent 4 de leurs 6 essais (3 doublés), dont les deux derniers par l'ouvreur Hegarty dans les 8 dernières minutes. L'équipe australienne avait à plusieurs reprises montré des capacités à remonter la pente (australienne) mais elle n'avait pas souvent réussi. Cette fois, les Rebels ont fini la saison comme ils l'ont commencé, par une victoire (38-37) qui leur permet de terminer 12è de la compétition. A noter que Kurtley Beale n'était pas retenu pour le match et que James O'Connor a disputé son dernier match sous les couleurs de Melbourne. Les deux internationaux n'ont pas vraiment apporté ce qu'on espérait d'eux.

Quand Gin Tonic est furieux après le sabordage des Highlanders, ça donne ça !
-T'as vu Pizzaman comment Gin To est en colère après la défaite des Highlanders ? Vaudrait mieux pas lui parler.
- T'as raison. Je comprends pourquoi il est furieux contre moi en me comparant à Guirado. Du coup, je vais recompter mes doigts pour être sûr qu'il ne m'en a pas arraché un.


Libérés de la pression des Crusaders, les Chiefs avaient aussi un autre défi à relever : gagner à Auckland chez les Blues pour reprendre la tête de la saison régulière en attendant le match des Bulls. Malgré l'inefficacité de leur buteur (2/6 dont 4 transformations ratées), les Chiefs s'imposent 26-16 avec le point de bonus offensif. Ceci dit, les Blues ont livré une belle résistance car ils ont été réduits à 14 après l'exclusion de Kane Barrett et même à 13 temporairement.

En quatrième match de la semaine, nous avions le duel Waratahs-Reds, qui ne restera pas dans les mémoires. Un jeu approximatif, beaucoup de tension même et une victoire des Reds 14-12 alors que les buteurs des Tahs ont été en échec (1/5 dont une pénalité manquée à trois minutes de la fin).

A Perth, la Western Force a dominé les Brumbies 21-15. Certes, ces derniers étaient assurés de la troisième place mais ils ont vraiment mal joué (26 ballons perdus). Et encore, là aussi le buteur de la Force n'était pas dans un grand soir car il rate 3 pénalités qui auraient alourdi le score.

Le samedi après-midi est réservé aux franchises sud-africaines. A Durban, les Sharks ont fini la saison en beauté en inscrivant 10 essais pour une victoire 58-13. Au passage, on signalera que les Sharks ont bénéficié d'un essai de pénalité et que 9 joueurs différents ont inscrit le leur.

Le dernier match de la saison régulière allait décider de la première place. Les Bulls devaient gagner au Cap chez les Stormers pour conserver leur position, que les Chiefs venaient de détrôner le matin même. Mais les Stormers ont nettement dominé les Bulls 30-13, y compris en repoussant les efforts de ces derniers pendant les 20 minutes d'infériorité numérique. Une victoire pour l'honneur mais l'honneur reste quand même important.

Perdre contre les Stormers ? Sean Connery ! La ferme ! A ta place je ne ferai pas de jeu de mots !


Le classement final.

Champions de conférence
Equipe
Nation
J
G
D
N
Ex
PP
PC
Diff
Bonus
Total
1. ()1612402458364941066
2. ()1612402448330118763
3. ()1610422430295135860
Equipes qualifiées (wild-card)
4. ()1611502446307139860
5. ()161042232129625658
6. ()161060238235824654
7. ()16970234629254650
8. ()16880238430876848
9.Waratahs()16880241137140545
10. ()1661002347364-171244
11. ()1661002386457-711042
12. ()1651102382515-133836
13. ()1641112267366-99531
14. ()1631302374496-122929
15. ()1631212298564-266224


Faisons un rapide bilan de la saison régulière :
- 4 équipes qualifiées sur 6 ont disputé les playoffs l'an passé : Chiefs, Bulls, Crusaders et Reds. Notons que les deux équipes éliminées (Stormers, Sharks) terminent juste derrière.
- Les Cheetahs décrochent leur première qualification dans l'histoire du Super rugby. Un billet tout à fait mérité et acquis grâce à une superbe tournée en Océanie, malgré une débâcle subie en entrée mais avec ensuite 3 victoires. Désormais, trois équipes n'ont pas encore réussi à se qualifier : la Force, les Rebels et les Kings.
- L'élimination conjointe des Stormers et des Sharks reste une surprise. Les Stormers avaient fini en tête de la saison régulière en 2012 et les Sharks avaient été en finale. Les défaites à domicile, une tournée océanienne décevante et un début de saison moyen expliquent les performances de ces deux équipes. A ce propos, les Stormers ont perdu 5 matchs de plus qu'en 2012.
-  Malgré une grosse équipe sur le papier, les Highlanders n'ont pu qu'éviter la dernière place. Là aussi, un début catastrophique a plombé la formation de la province d'Otago.
- Après un début encourageant, les Blues se sont écroulés et malgré 12 points de bonus gagnés, ils ont encore du chemin à faire, eux qui étaient en course aux deux tiers de la compétition.
- Même s'ils terminent derniers, les Southern Kings ont réalisé une saison honorable, compte tenu du manque d'expérience de l'effectif. Ils affronteront les Lions dans une série aller et retour de barrage pour déterminer la cinquième équipe sud-africaine en 2014, les 26 juillet et 3 août prochains.

Les chiffres.

Avec 458 points, les Chiefs ont été la meilleure attaque de la compétition avec une moyenne proche de 28 points par match. Les Stormers ont conservé leur titre de meilleure défense avec 292 points même si c'est 38 points de plus d'encaissés qu'en 2012. Les deux formations ont aussi le premier rang au nombre d'essais marqués et encaissés (50 et 18 respectivement).

Souvent décisif, Morné Steyn a survolé le classement des buteurs puisqu'il termine avec 230 points. Le futur ancien bull a retrouvé la forme. Le nouvel international australien Christian Lealifano (Brumbies) est second avec 188 unités juste devant Beauden Barrett des Hurricanes (186 points).

Frank Halai des Blues termine meilleur marqueur d'essais avec 10 plongeons. Il devance un quatuor à 8 essais : Cameron Crawford et Israel Folau des Waratahs, Hosa Gear des Highlanders et Henry Speight des Brumbies.

Le programme des playoffs.

Les Chiefs et les Bulls sont exempts du premier tour qui se disputera le week-end prochain. Ils recevront en demi-finales et la règle reste toujours celle de l'avantage du terrain à l'équipe la mieux classée.

Crusaders-Reds. Un classique et une reprise de la finale 2011. Les Crusaders partent quand même nettement favoris bien que cette équipe de Brisbane reste capable de tout. Le match se jouera le samedi.

Brumbies-Cheetahs. Une nouveauté puisque les Cheetahs se sont qualifiés pour les playoffs pour la première fois cette année. Et puis les Brumbies les retrouvent aussi après la disette qui a suivi la fin de l'ère Gregan-Larkham. La rencontre se jouera dimanche. Les Australiens sont favoris.

On n'a pas de repère récent puisqu'aucune de ces deux affiches n'a eu lieu en saison régulière.

Le championnat des pronostiqueurs.

Profitant de ma léthargie, Gin Tonic avait repris beaucoup de terrain mais cette semaine 20 lui assène un véritable coup de bambou puisque je l'emporte 24 à 6. L'écart est repassé à 20 longueurs (256 contre 236), ce qui me semble irrattrapable.

Des niouzes ailleurs.

Ewen McKenzie savait que son heure allait venir et c'est la raison pour laquelle il n'a pas prolongé avec les Reds après cette saison. Il a succédé à Robbie Deans à la tête des Wallabies. L'entraineur néo-zélandais n'a jamais vraiment réussi à imposer son style en Australie. Une chance pour Michael Cheika de diriger une franchise du Super rugby. Et comme par hasard, Quade Cooper a été rappelé dans l'équipe qui va disputer le Rugby championship.

L'association des joueurs propose une réorganisation du calendrier mondial afin de faire coincider le plus possible les saisons des deux hémisphères. Parmi ses propositions, celle de décaler les tournées de juin en juillet, pour maintenir la continuité de la saison de Super rugby tout en laissant un temps de repos aux joueurs européens (environ un mois). L'idée est intéressante, d'autant plus que les Argentins l'expérimentent. Mais le gros frein viendra évidemment de l'ultra-conservatisme de la LNR et des dirigeants du Patop 14, plus que le championnat anglais.

Les Australiens pensaient bien prendre leur revanche contre les Britanniques ce week-end. En effet débute la série des Ashes au cricket. Le premier test a été remporté par les trois lions de 14 runs après une première manche pourtant dominée par les Aussies. L'énorme deuxième tour des Anglais (375 runs) leur a permis de mettre la pression sur ces derniers qui échouent de très peu. 1-0 pour les Anglais dans cette série de 5 tests. Le deuxième commencera jeudi prochain au temple du cricket, le Lord's où s'étaient déroulées les épreuves de tir à l'arc aux Jeux de Londres.

Les Sharks ont été éliminés mais les Sharkettes vous font un au revoir et vous retrouveront l'année prochains ! Bon, il manque un 'H' mais c'est pas grave, la fille aux gros poumons peut rester.





20 commentaires:

Gin Tonic a dit…

Bien rigolé avec les photos (et les légendes) de ma colère.
Sur cette journée, j'ai pris ma bonne grosse rouste !

Sinon, pour les PO, ce sera Crusaders et Brumbies, les deux avec le bo.

Gin Tonic a dit…

Pour les Sharkettes, elles peuvent toutes rester !

Tarswelder a dit…

Je serai moins ambitieux en pronostiquant une victoire des Crusaders et des Brumbies sans bonus.

J'en suis même à réfléchir sur une éventuelle victoire des Cheetahs mais faut pas exagérer non plus.

Gin Tonic a dit…

Oui, même s'ils ont fait une saison étonnante, une victoire des Cheetahs serait la très très grosse cote !

Tarswelder a dit…

Un N-Z chasserait-il l'autre à Clermont ? Deans annoncé à la place de Cotter. Tu devrais aimer, toi le fan des Croisés.

Sinon, ce serait bien que les Cheetahs puissent durer et qu'ils ne soient pas pillés.

Gin Tonic a dit…

Ouais, enfin, pour l'USAP, il vaudrait mieux qu'il ne fasse pas du bon boulot. Ca ferait un adversaire de moins...

Surtout maintenant qu'on va pouvoir augmenter notre budget.

Gin Tonic a dit…

Première mi-temps largement dominée par les Crusaders qui mènent 21-6 à la pause avec 2essais marquées (et 2 autres refusés logiquement à la vidéo).

Gin Tonic a dit…

Avec sur C+ Sport, pendant la mi-temps, un best of des essais de la saison régulière rythmé par les Sharkettes !

Gin Tonic a dit…

Bon, les 4 essais pour les Crusaders, c'est fait !

Gin Tonic a dit…

Victoire des Crusaders 38-9.

Tarswelder a dit…

Une petite demi-finale chez les Chiefs. Un gros gros match quand même.

Gin Tonic a dit…

Une revanche de celle de l'an dernier.

Gin Tonic a dit…

6-5 pour les Brumbies à la mi-temps.

Les Brumbies dominent mais ne concrétisent pas.

Gin Tonic a dit…

Difficile victoire des Brumbies 15-13.

La transfo de l'égalisation à la dernière seconde tape le poteau.

Tarswelder a dit…

Pas vu le match, c'était tôt quand même. A priori, les Bulls ne devraient pas avoir trop de problèmes en demi-finale. Ils vont même parier sur les Crusaders.

Sinon, tu gagnes la semaine 7-6.

Gin Tonic a dit…

Match assez brouillon.

C'est sur qu'au vu de ce qu'on montré les Brumbies aujourd'hui, les Bulls peuvent être tranquilles.

Tarswelder a dit…

Les équipes australiennes ont du mal à remettre le rythme après la tournée des Lions. Les Reds qui prennent une taule c'est quand même relativement étonnant. Les Brumbies perdent la semaine dernière et ils souffrent aujourd'hui.

Gin Tonic a dit…

Ils ont peut-être aussi mal digéré la rouste du 3ème test alors qu'ils étaient dans le coup après 50 mn de jeu.

Le rugby australien n'est quand même pas sur une bonne dynamique.

Tarswelder a dit…

Ceci dit, le niveau des équipes australiennes est globalement assez inconstant. C'est pourquoi leurs performances sont moins bonnes que les autres pays. Et puis leur réserve n'est pas énorme : contrairement à l'AFS et la NZ, le XV est très loin d'être le sport majeur là-bas.

Gin Tonic a dit…

Ceci dit, ces 25-30 dernières années, ils ont fait d'énormes progrès et se sont inscrits parmi les nations majeures de façon durable.

Parce que, dans les années 60/70 (et avant aussi, mais la, j'ai pas de souvenirs), c'étaient juste des faire-valoir.